Haier Biomedical transforma las cámaras frigoríficas de la Universidad de Sussex para lograr la máxima sostenibilidad

Fecha:2023-11-08
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Los investigadores de la Universidad de Sussex confían en los congeladores de temperatura ultrabaja (ULT) para el almacenamiento seguro de una amplia gama de muestras biológicas. Sin embargo, los técnicos de laboratorio se enfrentaban a numerosos problemas con congeladores obsoletos, como averías frecuentes, alto consumo de energía y fluctuaciones de temperatura que comprometían la viabilidad de las muestras. En este estudio de caso, el Dr. Rob Fowler, Director Asociado de Operaciones Técnicas de la universidad, describe cómo pidió ayuda a Haier Biomedical, el proceso de implantación y las ventajas del nuevo equipo.



NECESIDADES DE LOS CLIENTES


• Sustituir congeladores viejos e ineficientes

• Evitar la pérdida de muestras y el impacto en la investigación

• Aumentar la eficiencia energética

• Ahorro de costes

• Permiten detectar a tiempo las fluctuaciones de temperatura

• Mejorar el aislamiento y la retención del frío

• Mitigación de cortes de electricidad

• Mantenimiento preventivo y proactivo

• Alineación con el objetivo de sostenibilidad de la universidad


Antecedentes y retos

Rob y su equipo ayudan a los investigadores de la universidad manteniendo diversos equipos, que incluye instalaciones de almacenamiento en frío para muestras biológicas. Sin embargo, los congeladores de la universidad -que tenían entre 15 y 25 años- eran incapaces de mantener las temperaturas requeridas debido a una disipación de calor ineficaz. Esto no sólo ponía en peligro los resultados de la investigación, sino que también provocaba frustración entre los científicos de la universidad.


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"Nuestros ultracongeladores anteriores se averiaban constantemente, consumían demasiada energía y tenían problemas para mantener temperaturas precisas", explica Rob. "Esto mermaba nuestra eficacia y ponía en peligro la integridad de muestras valiosas. Para mitigarlo, desarrollamos un elaborado sistema de alarma que alertaba a los técnicos de las fluctuaciones de temperatura. Sin embargo, este sistema distaba mucho de lo ideal, y a menudo recibíamos solicitudes para solucionar problemas en mitad de la noche o durante las vacaciones. Además, nuestro seguro sólo cubría los congeladores y su contenido si tenían menos de 15 años, que nos exponía a un riesgo importante de perder muestras sin poder recuperar los costes."


Necesidad de mejoras orientadas a la sostenibilidad

Además de los problemas a los que se enfrentan los investigadores, la Universidad de Sussex adopta activamente iniciativas de sostenibilidad y se ha adherido al Marco de Evaluación de la Eficiencia de los Laboratorios (LEAF). Por lo tanto, era esencial introducir cambios en su sistema de almacenamiento frigorífico y colaborar con un proveedor que estuviera en consonancia con el compromiso de la universidad de convertirse en una institución "net zero". Rob buscó una solución a largo plazo para hacer frente a los retos actuales y elaboró una propuesta para la compra de ultracongeladores de mayor eficiencia energética.



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Rob y su equipo seleccionaron los ultracongeladores de conversión de frecuencia Salvum Ultimate BPT de Haier Biomedical como posible solución, ya que estas unidades incorporan compresores de conversión de frecuencia y refrigerantes de hidrocarburos para ofrecer una seguridad óptima de las muestras, eficiencia energética y sostenibilidad. Y añadió: "Decidimos probar un congelador a -80 °C de Haier Biomedical y enseguida observamos mejoras significativas en el gasto energético. Era crucial demostrar la mayor sostenibilidad del nuevo equipo, por eso trabajé en estrecha colaboración con el responsable de sostenibilidad de la universidad para garantizar que la colaboración con Haier Biomedical se ajustara a nuestro objetivo de convertirnos en una de las universidades más sostenibles del mundo. Actualizar nuestros congeladores ULT, que consumen mucha energía, era claramente un paso necesario, y los resultados de las pruebas nos aseguraron que adquirir más sistemas de Haier Biomedical mejoraría tanto la eficiencia como la sostenibilidad."



Aplicación y resultados

Los congeladores Haier Biomedical ofrecen ventajas y ahorros sustanciales en comparación con los equipos anteriores. La mejora del aislamiento y el aumento de la eficiencia energética de los nuevos congeladores se tradujeron en un importante ahorro de costes en comparación con las unidades heredadas (Tabla 1), que costaban una media de 700 libras esterlinas de energía al año- equivalente a 20 kWh por día - dependiendo del tamaño. Además, la fiabilidad de la estabilidad de la temperatura de los nuevos congeladores permite que se ajusten a -70 ° C en lugar de -80 ° C sin afectar a la viabilidad de la muestra, proporcionando un 50 % adicional de ahorro de energía. Como resultado, los nuevos congeladores de Haier Biomedical redujeron el consumo de energía en aproximadamente 12 kWh por congelador y por día, con unos costes de funcionamiento anuales inferiores a 300 £ cada uno.

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Tabla 1. Comparación de costes de los ultracongeladores. Datos basados en costes de electricidad de 0,10 £ p por kWh en 2021.


La modernización también brindó a la universidad la oportunidad de consolidar el almacenamiento en frío y deshacerse de muestras antiguas. La mejora de la accesibilidad y la organización de las nuevas unidades ha ayudado al equipo a reducir el número total de congeladores (de 24 a 20, la mayoría de ellos es Haier Biomedical), que supone un ahorro anual de energía de unos 100.000 kWh, o aproximadamente £20.000 al año en costes energéticos. De este modo, la inversión se amortiza en siete años y las instalaciones se ajustan a los objetivos de sostenibilidad de la universidad. Además, la sustitución gradual de los viejos congeladores ha reducido significativamente la carga de trabajo de los técnicos, eliminando el estrés de la pérdida de muestras e infundiendo confianza en la fiabilidad de los equipos.


Otra ventaja de los nuevos congeladores es que la mejora del aislamiento garantiza que las muestras permanezcan por debajo de -50 °C hasta 24 horas durante cortes de electricidad u otros problemas, en comparación con los congeladores anteriores que se calentaban rápidamente en una hora. Este riesgo se ha mitigado aún más con la instalación de un generador de reserva para garantizar un suministro eléctrico ininterrumpido y preservar la integridad de las muestras. "Los congeladores de Haier Biomedical han supuesto un cambio radical para nosotros", afirma Rob. "El aislamiento avanzado y las capacidades de retención de la temperatura han mejorado significativamente la conservación de las muestras. Incluso en caso de problemas o cortes de electricidad, disponemos de un plazo más amplio para salvaguardar nuestras valiosas muestras. Haier Biomedical ha trabajado con nosotros para establecer un sistema de monitorización que nos avisa mediante un mensaje de texto, una llamada telefónica y un correo electrónico cuando se produce incluso una ligera discrepancia en la temperatura, lo cual nos da un nivel extra de confianza en estos congeladores."


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Asociación con un proveedor experto

La elección de la Universidad de Sussex de asociarse con Haier Biomedical ha reportado importantes beneficios. La adopción de un enfoque proactivo para hacer frente a los retos asociados con el anterior equipo de almacenamiento en frío ha dado lugar a una mayor eficiencia operativa, una mejor conservación de las muestras y un importante ahorro de costes. Al elegir Haier Biomedical, la Universidad de Sussex no sólo ha transformado sus capacidades de almacenamiento en frío, sino que también ha dado un paso significativo hacia la consecución de sus objetivos de sostenibilidad, y ha establecido un marco para futuras actualizaciones en varias categorías de equipos.


"Decidimos trabajar directamente con Haier Biomedical porque la empresa se tomó el tiempo de venir a hablar con nosotros", añade Rob. "Ese servicio personalizado ha marcado la diferencia y nos ha ayudado a mejorar la eficacia operativa, garantizar la conservación eficaz de las muestras y lograr un importante ahorro de costes. El equipo siempre está dispuesto a ayudarnos, por eso estamos deseando seguir trabajando con ellos en nuestro empeño por convertirnos en líderes en sostenibilidad."

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Model: DW-86L829BPT


Eesultados del proyecto

•Sustituir congeladores viejos e ineficientes 

•Evitar la pérdida de muestras y el impacto en la investigación 

•Aumentar la eficiencia energética 

•Ahorro de costes 

•Permiten detectar a tiempo las fluctuaciones de temperatura 

•Mejorar el aislamiento y la retención del frío 

•Mitigación de cortes de electricidad 

•Mantenimiento preventivo y proactivo 

•Alineación con el objetivo de sostenibilidad de la universidad